La necesidad de conservar los alimentos en frio

Conservar los alimentos en frio, una necesidad

Usar el frio como conservador de los alimentos, es una práctica que se lleva a cabo desde los orígenes de la humanidad. En su día se utilizaba el hielo o la nieve para mantener los alimentos a baja temperatura, pero hoy en día contamos con la tecnología más puntera para conservar la comida congelada y alargar así su vida útil.

La refrigeración y congelación de los alimentos, consiste en mantenerlos a muy bajas temperaturas, según su tipo. Este tratamiento se aplica tanto en el ámbito doméstico como en el industrial, debido a las ventajas que presenta:

  • La vida útil de los alimentos se alarga, a pesar de no detener completamente la multiplicación bacteriana, son pocos los grupos microbianos capaces de multiplicarse en esas condiciones, además de hacerlo más lento.
  • Disminuye la velocidad de las reacciones químicas que degradan la comida.
  • Si se mantiene correctamente la cadena de frío, al descongelar los alimentos mantienen todas sus cualidades como el color, sabor, apariencia, textura, etc. 
  • Los alimentos congelados mantienen sus nutrientes sin ninguna pérdida. 
  • La inmensa mayoría de los alimentos, ya sean crudos o cocinados, se puede congelar. 
  • Podemos contar con alimentos de temporada todo el año, aunque no sea su época.
  • Los alimentos congelados ofrecen comodidad a la hora de almacenarlos y prepararlos, ya que suelen venir preparados para ellos

La temperatura clave de congelación. 

Según la temperatura de congelación de los alimentos, podemos distinguir entre:

  • Refrigeración (1-8ºC): Descenso de la temperatura quedando por encima de los 0 grados.
  • Congelación (-18ºC): Los alimentos se congelan a temperaturas inferiores a 0 grados, convirtiendo parte del agua del alimento en hielo. Es importante realizar la congelación en el menor tiempo posible y a la menor temperatura, así la calidad del producto no se verá afectada.
  • Ultra congelación (<-18ºC): Se desciende rápidamente la temperatura del alimento hasta alcanzar menos de -18 grados, siendo idóneo el uso de un abatidor de temperatura.

A la temperatura de refrigeración se ralentiza el crecimiento bacteriano, y a  temperatura de congelación los microorganismos quedan inactivos. Siempre hay que tener en mente que cuando el alimento se vuelva a descongelar volverán a activarse y a crecer nuevamente. Hay que tener en cuenta ciertas consideraciones, como que la congelación ha de ser lo más rápida posible, y por el contrario la descongelación ha de ser lenta. Los alimentos que se congelan rápidamente conservan sus características organolépticas (color, sabor, textura y aroma).

Para descongelar los alimentos correctamente es aconsejable dejar el alimento en el refrigerador durante 12 horas, aunque hay alimentos que necesitan más tiempo. También se puede descongelar en agua fría o en microondas, evitando hacerlo a temperatura ambiente o volver a congelar el alimento una vez descongelado.

Conserva los alimentos en cámaras refrigeradas

Almacenar los alimentos en una cámara frigorífica puede parecer fácil, pero para hacerlo de forma correcta es necesario cumplir una serie de reglas básicas:

– El almacenamiento ha de hacerse evitando la contaminación entre los diferentes productos mediante contacto directo o por goteo. 

– Los alimentos tienen que protegerse de posibles contaminaciones mediante envases cerrados, film transparente, papel de aluminio etc.

– Situar los alimentos con mayor riesgo de contaminación en la parte superior y los de menor peligro en las baldas inferiores.

– Retirar antes de congelarse las partes de los alimentos que pueden ser un foco de contaminación; como la tierra, pates no comestibles etc.

– Mantener las cámaras frigoríficas limpias y desinfectadas, utilizando los métodos adecuados se puede neutralizar las bacterias de los alimentos allí almacenados.

La versión casera de la salsa barbacoa

Y aquí está, con un hueco bien definido y merecido, porque nadie se confunde entre comprar kétchup, salsa bearnesa y salsa barbacoa. Es inconfundible, y tanto es así que también tiene detractores, aunque los seguidores son legión cuando se trata de combinar adecuadamente este acompañamiento típico de la carne asada, los fritos y la ya célebre pizza barbacoa.

Pero a pesar de las excelentes recetas genuinas que presentan las marcas comerciales y también las que se venden en tamaños maxi para hostelería, muchos consumidores no se resisten a elaborarla en casa. Eso sí, cada vez menos, ya que se presenta esta opción porque la comodidad y la calidad de la salsa bbq envasada son motivos para desistir, más si la marca Hunt’s distribuye la receta original americana que triunfa en todas las cocinas.

Teniendo en cuenta que es un acompañamiento para determinados alimentos y no funciona para muchos otros platos, sigue siendo un clásico cuando las costillas a la barbacoa se preparan a partir de primavera y el verano. Caer en la tentación es fácil, aunque para el invierno, bien se puede usar el horno doméstico para elaborar la misma receta sin salir de la cocina. Aunque no es el único plato en el que se puede incluir este aderezo, ya que cada vez más especialidades adaptan una versión especifica como la pizza que lleva su nombre.

Si es del supermercado, además de las americanas de siempre, las marcas nacionales ya la tienen incluida en su catálogo de salsas. Pero si alguien quiere experimentar con la versión homemade, los siguientes son los ingredientes para elaborar una casera salsa barbacoa: tomate frito o kétchup según el gusto más o menos dulce, vinagre, más o menos cantidad si se ha utilizado kétchup de base, pimientos verdes, cebolleta y ajo picado, almidón, zumo de naranja, salsa Worcester, whisky, sal y pimienta.

Distribuidores de alimentacion para dar suministro a los puntos de venta

Los proveedores de alimentos son fundamentales para los puntos de venta y por ende, para los consumidores finales. Son una figura que puede presentar numerosas caras dependiendo de su origen, concepción y modalidad de servicio. Desde el punto de vista del origen, hay productores que venden directamente a los fabricantes y éstos a su vez delegan en los distribuidores de alimentacion para posicionar sus productos en los puntos de venta, sobre todo en las grandes superficies, que al fin y al cabo acaparan casi la mayoría de los pedidos.

Pero pueden ser los propios fabricantes quienes disponen de su propia distribución, siendo así los proveedores de alimentos como es el caso de la quinta gama, los distribuidores de vending o los de productos de repostería, panadería y bollería. Mayoristas como los de congelados en masas, en productos del mar igualmente congelados o quienes preparan sushi y comida preparada. Y es que la especialización ha demostrado mayores beneficios a las compañías que se centran en una única gama para conseguir ventajas competitivas frente a su competencia.

Los más recientemente incorporados al mercado mayorista alimentacion son las empresas de alimentos chinos, japoneses, latinos, africanos e hindúes, un sector que supone importación para distribuir a puntos de venta con consumidores mayoritariamente de estos orígenes. Continuando con las nuevas incorporaciones que hacen referencia al creciente mercado vegano, de origen biológico y ecológico que aumenta consumidores paso a paso frente al consumo masivo tradicional.

Es un mundo que sigue marcado por la presencia también de distribuidores de bebidas especializados como es el caso de los licores y aguardientes, vinos, cervezas o refrescos entre otros. Véase además proveedores de quesos, embutidos, ahumados o productos gourmet como casos muy conocidos por todos. En otro segmento relacionado estarían los proveedores de cestas gourmet o delicatesen, así como los productos con denominación de origen, como hortalizas en conserva, embutidos, quesos, patés, vinos o dulces.

Son distribuidores de alimentacion que crecen sobre todo en internet a través de la posibilidad de visualizar sus catálogos de productos como los de http://www.veldis.com/es/ y para responder así a la demanda creciente relacionada no solo con los regalos de empresa, sino también con regalos de particulares como pueden ser la comparativa de las flores o el chocolate. No obstante, el papel que desempeñan estas compañías es decisivo en la cadena relativa a los alimentos y bebidas, para satisfacer así la demanda de los consumidores.